Mr. Mark Wilkins

Mr. Mark Wilkins
Director
William J. Perry Center for Hemispheric Defense Studies

Mark Wilkins joined the Perry Center after nearly four years working with Office of the Secretary of Defense (OSD) Policy’s Defense Institution Reform Initiative (DIRI). He first served as the DIRI Latin American Program Manager, coordinating the development of four programs in the Western Hemisphere helping partners develop accountable, professional, and transparent defense establishments that can manage, sustain, and employ their forces. He then served as the Guatemala DIRI Country Project Manager, coordinating DOD efforts in support of Guatemalan plans to reform and modernize defense sector governance and bring modern business practices to the Ministry of Defense. He also worked as a Senior Mentor and Instructor for the Joint Foreign Area Officer (FAO) Skills Sustainment Program, an OSD initiative that supports the role of senior FAOs at the highest levels of U.S. Government policy formulation and execution, with a goal of raising their competence and situational awareness.

In 2010, then-Colonel Wilkins retired from the U.S. Army after 30 years of service, having served as a Foreign Area Officer in a wide variety of senior policy, security assistance, and intelligence positions in the Western Hemisphere, including Chief, Americas Division, J-5, The Joint Staff; Defense and Army Attaché in Bogotá, Colombia and Quito, Ecuador; and Military Assistance Group Commander in Costa Rica, Nicaragua, and Guatemala. He also served in Panamá as the Director of Intelligence (J-2) for US Special Operations Forces in Latin America, various other tactical and strategic Military Intelligence postings, and participated in US military operations in Central America in the early 1980’s.

His education includes an MA in Latin American Studies from the University of Florida, a BA in Political Science from Western Carolina University, Venezuelan National Guard Command and Staff School, as well as numerous other U.S. military joint and service schools. He lived most of his youth in Costa Rica, graduating in 1976 from the Country Day School in San José. He speaks fluent Spanish.

His awards and decorations include the Defense Superior Service Medal (two awards), the Army Legion of Merit, the Defense Meritorious Service Medal (three awards), Army Meritorious Service Medal (three awards), and US, Venezuelan, and Guatemalan parachutist badges. He is also the recipient of distinguished defense awards from the governments of Colombia, Ecuador, Nicaragua, and Guatemala.

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Sr. Mark Wilkins
Director
Centro de Estudios Hemisféricos de Defensa William J. Perry

El señor Mark Wilkins se unió al Centro Perry después de casi cuatro años de haber trabajado con la Oficina del Secretario de Defensa (OSD) en la iniciativa de Reforma de las Instituciones de Defensa (DIRI). Primero, se desempeñó como Gerente del Programa Latinoamericano DIRI, coordinando el desarrollo de cuatro programas en el Hemisferio Occidental para ayudar a los miembros a desarrollar instituciones responsables, profesionales y transparentes, que pudieran gestionar, mantener y emplear sus fuerzas de defensa. Luego, se desempeñó como Gerente de Proyectos de la DIRI en Guatemala, coordinando los esfuerzos del Departamento de Defensa (DOD), en apoyo a los planes de Guatemala de reformar y modernizar la administración del sector defensa y aportar prácticas empresariales modernas para el mismo Ministerio. También trabajó como Mentor “Senior” e Instructor para el Programa de Mantenimiento de Capacidades del Oficial Conjunto del Área de Relaciones Exteriores (Foreign Area Officer, FAO), una iniciativa de la OSD que apoya el papel de los altos Oficiales FAO en los más altos niveles de la formulación y ejecución de las políticas del gobierno de Estados Unidos, con el objetivo de elevar sus competencias y conciencia situacional.

En 2010, el entonces Coronel Wilkins se retiró del Ejército de los Estados Unidos después de 30 años de servicio, luego de haber servido como Oficial de Área de Relaciones Exteriores en una amplia variedad de cargos de inteligencia, asistencia de seguridad y políticas de alto nivel en el Hemisferio Occidental, incluyendo Jefe de la División de las Américas, J-5, Estado Mayor Conjunto; Agregado de Defensa y Militar en Bogotá, Colombia y Quito, Ecuador; y Comandante del Grupo de Asistencia Militar en Costa Rica, Nicaragua y Guatemala. También se desempeñó en Panamá como Director de Inteligencia (J-2) para las Fuerzas de Operaciones Especiales en América Latina. Asimismo, ocupó varios otros cargos de Inteligencia Militar táctica y estratégica, y participó en las operaciones militares estadounidenses en América Central en la década de 1980.

Su educación incluye una maestría en Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Florida, una licenciatura en Ciencias Políticas de la Universidad de “Western Carolina”, Escuela de Estado Mayor y Comando de la Guardia Nacional Venezolana, así como en numerosas escuelas conjuntas y de servicios militares estadounidenses. Vivió la mayor parte de su juventud en Costa Rica, donde se graduó en 1976 de la Escuela “Country Day” en San José. Habla español con fluidez.

Sus premios y condecoraciones incluyen la Medalla del Servicio Superior de Defensa (dos premios), la Legión de Mérito del Ejército, la Medalla de Servicio Meritorio de Defensa (tres premios), la Medalla de Servicio Meritorio del Ejército (tres premios), y las insignias de paracaidista de Estados Unidos, Venezuela y Guatemala. También recibió distinguidos premios en el área de defensa de los gobiernos de Colombia,Ecuador, Nicaragua y Guatemala.